Superalimentos ¿Mito o realidad?

Los llamados “superalimentos” son productos con una alta concentración de nutrientes, los cuales han cobrado importancia tras un gran entusiasmo por tener una correcta alimentación y estilo de vida saludable. El término no es científico sino que fue inventado por vendedores, proporcionando a estos alimentos beneficios exagerados para el organismo.

 

Estos “superalimentos” suelen ser a menudo muy caros. Pero, ¿poseen realmente esos beneficios? ¿Son mejores que otros alimentos tradicionales más conocidos?

Quinoa

¿Es la Quinoa un superalimento?
La quinoa tiene alto contenido en proteína vegetal y fibra...
las lentejas tienen un alto contenido en proteinas
Unas buenas lentejas, esto si es un superalimento mediterráneo

Mito: ayuda a prevenir el desarrollo de enfermedades malignas.

 

Realidad: es considerada una de las fuentes más ricas de proteína vegetal (posee cantidades elevadas de aminoácidos esenciales), fibra (lo cual ayuda a aumentar la saciedad y reducir el colesterol) y es una buena fuente de carbohidratos; sin embargo, contiene pocos elementos nutritivos. Además no es el cereal más digerible, por lo que se puede optar por otro tipo de cereales integrales.

Bayas de açaí

superalimento bayas de acai

Mito: prevención de enfermedades como cáncer, diabetes, mejora de la digestión, rápida pérdida de peso.

 

Realidad: no existe suficiente evidencia científica que apoye sus beneficios. Las bayas frescas contienen muchos antioxidantes, gracias a su contenido en antocianinas y flavonoides; pero después de su procesamiento, la mayor parte se pierde. Por lo que es más aconsejable el consumo de arándanos y grosellas negras, ya que es un producto más barato y con la misma cantidad de antioxidantes. Además en el caso de los arándanos si existen evidencias científicas prometedoras sobre su capacidad de reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Semillas de chía

¿Son las semillas de chia un superalimento?
¿Son las semillas de chia un superalimento?
avellanas, nueces o semillas de lino y ajonjolí... mas baratos y cercanos
avellanas, nueces o semillas de lino y ajonjolí... mas baratos y cercanos

Mito: consumir frecuentemente semillas de chía contribuye a la pérdida de peso, quema de grasa, reducción de la sensación de hambre, regula el nivel de azúcar en la sangre, reduce el colesterol

 

Realidad: es un producto beneficioso debido a sus propiedades; tales como, elevado contenido en fibra, la cual ayuda a la regulación del tránsito intestinal, y además, posee una alta cantidad de grasas “buenas” conocidas como omega-3. Pese a sus beneficios, no se consideran esenciales ya que al ser un complemento alimenticio, y como tal, se consume en cantidades mínimas, no se aprovecharían ninguno de sus componentes al 100% y podríamos obtener estos beneficios de otros alimentos más baratos y sabrosos como avellanas, nueces o semillas de lino y ajonjolí. No hay estudios científicos que demuestren la pérdida de peso.

Espirulina

espirulina, un "superalimento", pero hay alternativas mejores y más baratas
espirulina, un "superalimento", pero hay alternativas mejores y más baratas
La leche y los huevos tienen más proteinas
La leche y los huevos tienen más proteinas

Mito: planta que puede curar la mayoría de enfermedades actuales, propiedades antivirales y antialérgicas. Su consumo ayuda a adelgazar y debido a su alto contenido en proteínas, podría sustituir a la proteína animal.

 

Realidad: si es cierto que posee sustancias útiles, pero después de su procesamiento, secado y fabricación de cápsulas para su consumo, todas estas propiedades se reducen drásticamente. También es cierto que posee alta cantidad de proteína, pero menor que la leche o los huevos, por lo que no merecería la pena consumir la espirulina para evitar deficiencias de proteínas, ya que se pueden suplir con otros alimentos más económicos.

Bayas de Goji

Bayas Goji, otro "superalimento"
Bayas Goji, otro "superalimento"
Estas alternativas a las bayas goji son más baratas y accesibles
Estas alternativas a las bayas goji son más baratas y accesibles

Mito: su consumo regular fortalece la inmunidad, regula la presión sanguínea, estimula la líbido, tiene función hepatoprotectora, disminuye la depresión…

 

Realidad: contiene menor cantidad de Vitamina C que las grosellas negras. Su cantidad de antioxidantes es menor que el que tiene una manzana roja. Las características que se le han atribuido las han convertido en un alimento muy demandado en occidente, por lo que se ha disparado su coste. Es preferible consumir otro tipo de frutas más económicas y con mayores beneficios que estas. No existen estudios suficientes sobre sus propiedades terapéuticas.

Esta popularidad actual de los superalimentos ha sido creada y aprovechada por el marketing y las redes sociales, en lugar que por la comunidad científica, para encarecer estos productos; en particular, para un público que busca alternativas a las dietas “tradicionales”, o por la necesidad de encontrar “soluciones fáciles” y como forma de compensar unos malos hábitos o mala dieta.

Existe evidencia científica sobre las propiedades beneficiosas de estos productos; pero, volviendo a la pregunta con la que empezamos este post: ¿realmente los superalimentos poseen propiedades que no se encuentran en alimentos “tradicionales”?: la respuesta es no.

 

Dentro de nuestra dieta mediterránea poseemos una gran variedad de alimentos con un alto valor nutricional, saludables, equilibrados y completos, con propiedades beneficiosas sobre la salud.

La dieta mediterránea provee todo los que los "superalimentos" prometen, más cerca, barato, y más apetecible
La dieta mediterránea provee todo los que los "superalimentos" prometen, más cerca, barato, y más apetecible

Por lo tanto, no existe ningún alimento con “superpoderes”. Podemos incluir estos alimentos; siempre y cuando no desplacemos otros. Una buena alimentación se consigue con una dieta variada y un consumo elevado de frutas y verduras de todo tipo.

REFERENCIAS

- Andre Gustavo Vasconcelos Costa, Diego F.Garcia-Diaz, Paula Jimenez, Pollyanna Ibrahim Silva; Bioactive compounds and health benefits of exotic tropical red–blackberries; journal of functional foods 5 (2013) 539 –549

- Tavares-Toscano L, Tavares-Toscano L, Leite-Tavares R, Oliveirada-Silva CS, Silva AS. Chia induces clinically discrete weight loss and improves lipid profile only in altered previous values. Nutr Hosp. 2015; 31 (3): 1176-1182.

- Gordillo-Bastidas E, Díaz-Rizzolo DA, Roura E, Massanés T and Gomis R. (2016). Quinoa (Chenopodium quinoa Willd), from Nutritional Value to Potential Health Benefits. J Nutr Food Sci. 497

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